Meeresschildkrötenschutzprojekt in Costa Rica

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Ein Programm zur Unterstützung lokaler Umweltprojekte hat mit der Entscheidung, das Meeresschildkrötenschutzprojekt Matapalo Beach zu unterstützen, einen großen Schritt nach vorne gemacht, indem es die Arbeit der Vereinigung der Freiwilligen für den Dienst in Schutzgebieten in Costa Rica unterstützt.

Die ASVO ist eine nichtstaatliche, gemeinnützige Organisation, die den Umweltschutz und die Bildung durch freiwillige Teilnahme fördert und von der costaricanischen Regierung für ihre Arbeit mit der Jugend Costa Ricas und internationalen Studenten durch die Bereitstellung von „Händen- auf“ Bildung, während sie sich für die Rettung ökologisch sensibler Gebiete einsetzen.

Seit mehr als 16 Jahren arbeitet ASVO in Costa Rica und seine Freiwilligen haben eine aktive Rolle bei der Arbeit in den fast 25% der Landesfläche gespielt, die für den Naturschutz reserviert sind. Sie können ASVO-Freiwillige finden, die ihre Zeit in vielen Naturschutzgebieten der Nationalparks Costa Ricas sowie in einer Reihe anderer Projekte spenden; Jährlich engagieren sich rund 1.500 ehrenamtliche Helferinnen und Helfer, um hier etwas zu bewegen.

Das Meeresschildkrötenschutzprojekt in Matapalo begann in den 1990er Jahren, als sich eine Gruppe von Studenten der Professional Technical School of Matapalo mit verschiedenen Gemeindemitgliedern zusammentat, um eine Initiative zum Schutz der Meeresschildkrötennester vor Wilderern und einigen natürlichen Raubtieren zu entwickeln.

Im Jahr 2005 begann die lokale Organisation, sich mit der ASVO und den Entwicklern der Hacienda Matapalo zu koordinieren, die in der Lage waren, Freiwillige in Form von College-Studenten aus Costa Rica und dem Ausland bereitzustellen. Die meisten Studenten arbeiteten 15 Tage lang an dem Projekt unter der Aufsicht von Biologen, halfen beim Bau von Zäunen um Nestbereiche und sammelten Eier aus isolierten Nestern, um sie dann in geschützte Bereiche zu bringen (Eier, die sonst von „Hueveros“ geraubt werden könnten, die die Schildkröteneier verkaufen – eine gesetzlich verbotene Praxis).

In den Nächten, in denen Meeresschildkröten an Land kommen, um ihre Eier zu legen, warten Freiwillige geduldig, während die Schildkröten ihre Nester graben. Wenn die Eier in die neuen geschützten Nester gebracht werden, werden sie nach Art, Anzahl der Eier und dem Datum der Eiablage identifiziert. Von da an werden die neuen Nester Tag und Nacht bewacht. Die Überwachung der Nester am Matapalo-Strand fällt in die Zuständigkeit des National System of Area Conservation, das Teil des Ministeriums für Atmosphäre und Energie ist.

Schildkröten, die am Strand von Matapalo Eier legen

Die Olive Ridley (Lepidochelys olivacea), die Karettschildkröte (Eretmochelys imbricatta) und die Schwarze Schildkröte des Pazifiks (Chelonia mydas agassizi) besuchen alle Playa Matapalo und sind alle vom Aussterben bedroht.

Die Olive Ridley Turtle ist die kleinste der Meeresschildkröten. Die ausgewachsenen Tiere sind in ihrem Panzer 55 bis 70 cm lang, bei einem Bruttogewicht von 35 bis 45 kg erreichen ihre Geschlechtsreife zwischen dem 10 und 15 Jahren und werden wahrscheinlich um die 50 oder 60 Jahre alt, dennoch sind sie nur um ein paar Jahre fortpflanzungsaktiv etwas mehr als 21 Jahre. Die Saison der Eiablage hauptsächlich für die dunkelbraune Schildkröte beginnt ungefähr am 1. Juni und dauert bis zum 30. November eines jeden Jahres.

Sie legen durchschnittlich 110 Eier pro Nest ab und die Brutzeit beträgt je nach Temperatur 46 bis 65 Tage. Olive Ridleys sind berühmt für ihre Massenstrandungen, wenn buchstäblich Dutzende von Weibchen an Land kommen, um zu liegen. Die Weibchen kehren alle ein bis zwei Jahre zurück. Eine Schildkröte kann bis zu 2 Mal pro Saison im Abstand von 17 bis 28 Tagen Eier legen.

Die Karettschildkröte (Eretmochelys imbricate) kommt am häufigsten in Habitaten mit hartem Boden und Riffen vor, die Schwämme enthalten. Sie leben auch in Untiefen, Lagunen ozeanischer Inseln und Kontinentalschelfs. Im Allgemeinen werden sie in Wasser gefunden, das nicht tiefer als 18,3 m ist. Wenn Karettschildkröten jung sind, können sie nicht in tiefes Wasser tauchen und sind daher gezwungen, in Massen von schwimmenden Meerespflanzen wie Sargassum zu leben. Die Paarung für ausgewachsene Karettschildkröten findet etwa alle zwei Jahre statt und die Weibchen kehren immer an den Strand zurück, an dem sie ursprünglich geschlüpft sind.

Die Schwarze Meeresschildkröte (Chelonia mydas agassizi) ist eng mit der Grünen Meeresschildkröte verwandt, aber mit einem Gewicht von 150 bis 280 Pfund etwas kleiner. Ihr Verbreitungsgebiet ist der tropische Ostpazifik und Nistgebiete befinden sich entlang der mittelamerikanischen Küste und sie sind die einzige Schildkrötenart, die auf den Galapagos-Inseln nistet.

Meeresschildkröten kehren zurück, um Eier an den Strand ihrer Geburt zu legen, sobald sie die Geschlechtsreife erreicht haben. Wie die Schildkröte genau weiß, welcher Strand der richtige ist, ist höchstwahrscheinlich eine Kombination aus Geruch und einer Art interner Verfolgung (wir haben nachgefragt und sie sprechen nicht). Sobald die Eier geschlüpft sind, graben sich die Babyschildkröten aus den flachen Nestern und gehen ins Meer.

Laut Hacienda Matapalo-Daten, die zwischen 2005 und 2008 aufgenommen wurden, wurden 900 Schildkröten am Strand von Matapalo registriert; insgesamt wurden 42.743 Eier geschützt und 35.794 Babyschildkröten (Tortuguitas) befreit. Trotz der durchgeführten Überwachung wird erwartet, dass etwa 20 % der an den Stränden Costa Ricas gelegten Eier von den Eierwilderern entnommen werden. Natürliche Raubtiere sind Wildschweine, Nasenbären und Vögel.

Bedrohungen durch den Menschen

Die Schildkrötenpopulationen können die natürlichen Bedrohungen überleben, aber das Eingreifen des Menschen hat den Verlust der Populationen spürbar beschleunigt. Die wichtigsten Bedrohungen durch den Menschen sind die Veränderung des Lebensraums der Schildkröten: die Gewinnung von Eiern für den Verzehr oder den Handel, Umweltverschmutzung, Stadtentwicklung in Küstengebieten mit zunehmender künstlicher Beleuchtung in Nistgebieten; Hinzu kommt der zufällige Fang bei kommerziellen Fischfangoperationen und schließlich die Vernichtung von Eiern durch Haustiere wie Hunde und Wildkatzen.

Durch das Sponsoring von Hacienda Matapalo wurde das Meeresschildkrötenprojekt mit allen Materialien und Ausrüstungen versorgt, um sichere Nistplätze zu errichten. Darüber hinaus wurde auch der Aufwand für die Aufrechterhaltung des Personals für den Bau übernommen. Der Brutplatz hat eine Fläche von 200 Quadratmetern, die in dieser Saison etwa 200 Nester beherbergen werden.

Außerdem hat die Hacienda Matapalo Mittel für den Kauf von Instrumenten und Software zur Erfassung der Daten der Boden- und Wassertemperatur sowie der relativen Luftfeuchtigkeit der Nester gespendet, um zu ermitteln, wie diese Faktoren das Geschlecht der Schildkrötenschlüpfer beeinflussen. Mit diesen Instrumenten können wir etwa 30 Nester über einen Zeitraum von etwa zwei Monaten überwachen, was den Zeitraum von der Eiablage bis zum Schlüpfen abdeckt. Während der gesamten Saison werden etwa 60 Nester überwacht.



Source by Ed Sklar

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